La Course du Souvenir de Ploegsteert

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LA COURSE DU SOUVENIR

La Course du Souvenir de Ploegsteert : un hommage aux soldats de la Grande Guerre, chaque 11 Novembre.

Course du souvenir Ploegsteert : coureurs dans les bois

Le village de Ploegsteert, situé dans la région wallonne de la Belgique, est un endroit qui a été marqué par la Grande Guerre.

En effet, de 1914 à 1918, la région a été le théâtre de nombreux combats, notamment lors de la bataille de Messines en 1917.

Aujourd’hui, Ploegsteert est connu pour ĂŞtre un lieu de mĂ©moire, oĂą les soldats tombĂ©s au front sont honorĂ©s chaque annĂ©e par la Course du Souvenir.

La Course du Souvenir de Ploegsteert a été créée en 1986 par deux amis, Marc Corradini et Pierre Van Damme.

Ils ont décidé de lancer cette course pour rendre hommage aux soldats de la Grande Guerre, et notamment à ceux qui ont perdu la vie lors de la bataille de Messines.

Depuis, chaque année, des milliers de coureurs se rassemblent à Ploegsteert pour participer à cet événement sportif et commémoratif.

Troupe d'Ă©cossais qui jouent de la cornemuse

Mais il est d’usage de croiser aussi une troupe d’Ă©cossais avec leur cornemuse.

PARCOURS

Le départ a lieu du centre bourg de Ploegsteert à 11h40 pour le 21 Km et à 11h00 pour le 8KM.

DĂ©part de la course du souvenir

En haut de la hutte, la course longe plusieurs cimetières militaires, passe devant la stèle UEFA « Christmas Truce » (trève de Noël) et sur la ligne de front pendant 1 km au lieu appelé « birdcage » (la cage aux oiseaux), par les anglais.

Ensuite, c’est la traversée des bois du Gheer et de la Hutte par des chemins semi-durs.

Pour terminer le circuit, il y a un passage devant l’impressionnat Mémorial to the missing et la pyramide « Plugstreet 14-18 experience» et un retour par les routes de campagne vers l’ arrivée.

Pyramide de Ploegsteert

En synthèse, le parcours de la Course du Souvenir est très varié.

Les coureurs traversent des champs et des forĂŞts, mais aussi des villages et des sentiers de campagne.

Le tracé de la course permet aux participants de découvrir les paysages de la région, ainsi que les vestiges de la guerre.

Tout au long du parcours, des panneaux d’information rappellent aux coureurs l’histoire de la Grande Guerre et l’importance de prĂ©server la mĂ©moire de ces soldats.

MEMORIAL TO THE MISSING

La Course du Souvenir est un événement unique en son genre.

Memorial to the missing Ploegsteert

Comme nous l’avons vu, le parcours passe devant le Memorial to the Missing.

Ce mĂ©morial, Ă©rigĂ©e en 1931, honore les soldats britanniques et sud-africains morts pendant la Première Guerre mondiale, mais dont on n’a jamais retrouvĂ© les corps.

C’est donc un lieu de recueillement pour les familles de ces soldats, qui n’ont jamais eu la chance de leur offrir une sĂ©pulture digne de ce nom.

Les organisateurs de la course ont fait de la silhouette de ce monument, l’icône de la course.

ANECTODES PERSONNELLES

J’ai participé à l’édition 2023 en portant les couleurs de ma société Lesaffre et avec 5 autres runners de mon club L’Oxygène Sequedinois. Et sur place, nous avons même rencontré trois autres coureurs de notre village.

6 coureurs au départ d'une course

9 sequedinois sur 1145 coureurs sur le 21 KM, pas mal !

Nous étions donc en mission commando pour soutenir Christelle dans sa quête d’un record personnel sur un semi-marathon.

Et nous avons réussi en améliorant son chrono de 2h08’ à 2H et une poignée de secondes.

Je vous assure que c’est très agréable de vivre ces moments de fraternité en club.

Surtout qu’exceptés quelques passages inondés à cause des pluies exceptionnelles dans la région, nous avons une météo grand soleil. Ce temps dégagé et lumineux nous a permis d’apprécier les paysages des Flandres et les sentiers forestiers.

Coureurs qui pataugent dans l'eau

Pour l’avoir dĂ©jĂ  couru il y a quelques annĂ©es, le 11 Novembre est plutĂ´t synonyme de pluie. Lors d’une Ă©dition passĂ©e, nous avions mĂŞme eu les 4 saisons sur la course : soleil, vent, pluie et grĂŞle !

Voici une autre surprise fréquente de la course. Souvent, des militaires se lancent le défi de courir en tenue militaire avec ou sans barda.

Militaires Ă  la course du souvenir

En 2023, nous avons la joie de courir avec des pompiers locaux en tenue de feu et appareils respiratoires isolants, soit environ 15 kg sur le dos !

Pompiers qui courent le 8 KM de la course du souvenir Ă  Ploegsteert

QUEUE DE CHARRUE

Cela ne vous a pas échappé que cette course se déroule en Belgique. Qui dit Belgique dit ambiance cool et… bière.

Alors bien entendu, c’est la fameuse Queue de charrue, brassée à Ploergsteert qui est au menu.

En effet, chaque coureur se voit offrir une bière qu’il peut déguster sur place ou à la maison.

Bière La queue de Charrue Ploegsteert

Si vous avez de la chance, vous pouvez faire comme notre ami JĂ©rĂ´me. Il a rĂ©ussi Ă  en avoir deux pour le prix d’une ! Puisqu’on vous dit que c’est cool !

TEE-SHIRT DE LA COURSE DU SOUVENIR

De ce côté-là, je tiens à féliciter les organisateurs qui continuent à remettre un tee-shirt à chaque participant.

Et que de chemin parcouru de ce cĂ´tĂ© lĂ . Il y a quelques annĂ©es, c’Ă©tait un tee-shirt coton avec…des flocages qui partaient au lavage. Aujourd’hui, merci pour le beau tee-shirt technique !

CONCLUSION SUR LA COURSE DU SOUVENIR DE PLOEGSTEERT

En conclusion, la Course du Souvenir de Ploegsteert est un événement unique en son genre. Il permet de se souvenir des soldats tombés au combat lors de la Grande Guerre.

Coureurs sur un chemin forestier

La Course du Souvenir est un événement à ne pas manquer pour tous ceux qui souhaitent rendre hommage à ces soldats et perpétuer leur mémoire. Venez courir avec nous, venez-vous souvenir avec nous.

Voici le lien du site internet de la course : https://www.mto.be/

Que l’Oxygène soit avec vous !

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